Svalbard

Spitsbergen (Noruego: Svalbard; Ruso: Шпицберген, Sjpitsbergen) es un grupo de islas (archipiélago) en el Océano Ártico, a unos 565 km al norte de Noruega, formado por tres islas más grandes y unas ochenta pequeñas. El archipiélago ha sido parte del reino de Noruega desde 1920 con un estatus separado.

Su ubicación geográfica se sitúa entre 74°-81° N y 10°-35° OL. La superficie es de unos 62.000 km², de los cuales el 60% está cubierto por glaciares. En todo el archipiélago viven entre 3.000 y 4.000 personas, dependiendo de la estación del año, la mitad de las cuales viven en la capital, Longyearbyen. En el interior, el paisaje es escarpado con montañas escarpadas. La mayoría de las montañas tienen entre 800 y 1300 metros de altura. El pico más alto es Newton (1713 metros). Los picos de Perrier son casi tan altos (1712 metros). En total hay seis picos de montaña que superan los 1.400 metros de altura.

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Nombre

El nombre de Spitsbergen fue dado por el holandés Willem Barentsz en 1596, cuando se dirigía a Nova Zembla, en busca de una ruta hacia el norte de Asia Oriental. En 1925, se estableció el nombre noruego del archipiélago de Svalbard. Este nombre fue elegido después de una referencia en un texto islandés del siglo XII y significa "borde frío" o, en una traducción más libre, "costa fría". Sin embargo, no hay pruebas de que el nombre mencionado en ese texto se refiriera realmente a Svalbard. Puede haber significado una parte de la costa de Groenlandia.

En la mayoría de las lenguas el archipiélago se llama ahora "Svalbard" y "Spitsbergen" se refiere a la isla más grande del archipiélago. Sin embargo, en holandés y en otros idiomas, como el alemán, el frisón y el ruso, ambos se llaman "Svalbard" (como en un principio). No es inusual en Noruega referirse a todo el archipiélago con Svalbard.

En el pasado

La historia escrita de Spitsbergen comenzó a finales del siglo XVI, cuando el archipiélago fue descubierto por Willem Barentsz en su tercera expedición para encontrar el Paso del Noreste.

Las historias de los sobrevivientes del dramático último viaje de Barentsz a la República de las Siete Provincias Unidas dejaron claro que Spitsbergen ofrecía grandes oportunidades para la caza de ballenas.

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Caza de ballenas

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En el siglo XVII, los fiordos y mares del archipiélago se convirtieron en los cotos de caza de balleneros, principalmente holandeses e ingleses. En el siglo XVII hasta 1660, la Nederlandse Noordsche Compagnie tenía destilerías en Smeerenburg durante la temporada de pesca. Se han hecho intentos de habitar permanentemente el asentamiento, pero la hibernación resultó imposible en la práctica.

Este asentamiento en la isla de Amsterdamøya fue investigado arqueológicamente en los Países Bajos a finales del siglo XX. El carácter cada vez más temporal de la habitación hizo que ninguna nación sintiera la necesidad de colonizar el archipiélago, aunque el rey danés reclamó las islas.

Caza de pieles

A mediados del siglo XVIII casi todas las ballenas alrededor de Spitsbergen habían sido capturadas. Países como la República de los Siete Países Bajos Unidos e Inglaterra perdieron interés en Svalbard. En este período el continente de las islas se convirtió en un nuevo coto de caza, ahora para los tramperos. Inicialmente estos vinieron de Rusia, los llamados Pomores.

Un poco más tarde, también se unieron cazadores del norte de Noruega, que se centraron en los osos polares. Esta caza era principalmente propiedad de lobos solitarios y no tuvo las mismas consecuencias dramáticas que la caza de ballenas.

Los cazadores operaban por su cuenta y tenían poca necesidad de cualquier forma de manejo. Por lo tanto, las islas permanecieron como terra nullius.

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Carbón

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A finales del siglo XIX había un creciente interés en las regiones polares del mundo occidental. Esto también llevó a una mayor atención a Spitsbergen. Las islas se convirtieron en objeto de estudio para geógrafos y geólogos. Pronto se hizo evidente que Svalbard tenía ricas reservas de carbón. El carbón también parecía ser fácil de extraer. Este descubrimiento condujo a una modesta variante de la fiebre del oro en Alaska: tanto individuos como compañías reclamaron grandes extensiones de West Spitsbergen para poder explotar allí.

Además, se intentó explotar otros minerales, como el mármol y el yeso. La falta de una administración eficaz comenzó a convertirse en un problema.

Segunda Guerra Mundial

Cuando en abril de 1940 las tropas alemanas ocuparon Noruega hasta el Cabo Norte, inicialmente Spitsbergen no cambió mucho. El carbón para la Unión Soviética podía ser removido y Hitler dejó la isla por lo que era. Eso cambió después de que los alemanes invadieron la Unión Soviética en 1941. Svalbard adquirió importancia estratégica debido a los convoyes aliados a Murmansk y a las reservas de carbón. En agosto de 1941 se llevó a cabo la Operación Gauntlet, una acción de mando combinada de británicos, noruegos y canadienses. Evacuaron a 2.000 rusos a Archangelsk y a 800 noruegos a Escocia, incendiaron 1,45 millones de toneladas de carbón y 1,25 millones de litros de gasolina, desmantelaron las minas de carbón, destruyeron dos estaciones meteorológicas automáticas alemanas y abandonaron la isla, ahora deshabitada.

En abril de 1942, 82 soldados noruegos desembarcaron en Spitsbergen bajo el nombre de Fritham. Fueron descubiertos y bombardeados por bombarderos alemanes de largo alcance. Doce noruegos fueron asesinados. Más tarde, esta pequeña guarnición tuvo acceso a la artillería antiaérea. El objetivo de la operación Fritham era encontrar y destruir las estaciones meteorológicas alemanas y restaurar las minas de carbón. El 6 de septiembre de 1943, los dos mayores acorazados alemanes, el Scharnhorst y el Tirpitz, partieron de Noruega hacia Spitsbergen bajo el nombre de Operación Sizilien. Llegaron al puerto de Barentszburg el 7 de septiembre a las 9 de la mañana y dispararon contra el pueblo con sus cañones de 35 cm. Los marineros alemanes desembarcaron y capturaron a sesenta soldados noruegos. Destruyeron todas las instalaciones militares y civiles y se fueron el mismo día al anochecer.

En septiembre de 1943, once soldados alemanes, dirigidos por el meteorólogo Wilhelm Dege, establecieron la estación meteorológica de Haudegen en una parte difícil de Spitbergen.

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Enviaban datos meteorológicos por radio cada tres horas a su base en Noruega. El grupo había recibido provisiones para un año de estancia. Cuando Alemania capituló el 7 de mayo de 1945, los hombres de Haudegen fueron olvidados. No fueron informados oficialmente por nadie de la capitulación. Finalmente, se pusieron en contacto con los Aliados por radio. En septiembre de 1945 se notó su presencia, tras lo cual se les dio la oportunidad, unos días después, de rendirse ante el capitán del cazador de focas noruego Blaasel.

Tratado

En 1920, el Tratado de Svalbard estableció que las islas estaban bajo control noruego. Pero el país es independiente, los impuestos son diferentes a los de Noruega y el dinero de Svalbard también debería utilizarse allí. No hay impuestos sobre las bebidas, por ejemplo, por lo que los precios son mucho más bajos que en Noruega. Teóricamente es posible visitar Svalbard sin mostrar un pasaporte..

El estatus de Svalbard es regularmente una manzana de la discordia entre Noruega y Rusia. Rusia es prácticamente la única nación que hace uso de los derechos que ofrece el Acuerdo de Svalbard, y cree que Noruega está violando sus derechos al obstruir las actividades económicas rusas por motivos de protección de la naturaleza o del medio ambiente. La única base rusa que queda es Barentszburg.

El tráfico aéreo entre Svalbard y Noruega se considera un vuelo internacional, en el que todos los pasajeros deben pasar por el control de aduanas y pasaportes. Debido a su estatus administrativo especial, Spitsbergen tiene su propio código de país de dominio de Internet, a saber,.sj, que comparte en su conjunto con Jan Mayen debido a la designación estadística en ISO 3166-1 de Spitsbergen y Jan Mayen.

El regulador en nombre del gobierno noruego en el archipiélago es de sysselmann. Tiene su sede en la capital Longyearbyen. A diferencia del resto de Noruega, Svalbard no forma parte de los tratados de Schengen, mientras que Jan Mayen está incluido en ellos. Los vuelos nacionales entre Noruega continental y el archipiélago están sujetos a los controles fronterizos de Schengen.

Vivir

Longyearbyen es el mayor asentamiento de Spitsbergen con unos 2.100 habitantes (2016). Aquí es donde tiene lugar el maratón.

Willem Barentsz es el nombre dado a la ciudad de Barentszburg, con cerca de 500 habitantes rusos, el segundo asentamiento en las islas. Otros asentamientos habitados son Sveagruva (210 habitantes) y Ny-Ålesund (40 habitantes). Las pirámides también han sido habitadas desde 2008: 22 rusos están tratando de preparar el pueblo para el turismo. Además, hay varias estaciones meteorológicas noruegas y un centro de investigación polaco en Hornsund con unos 10 habitantes. Además, están las ciudades abandonadas de Rijpsburg, Smeerenburg y Groemant.

A principios de 2008 se creó el Banco Mundial de Semillas en Spitsbergen, un banco internacional de genes en el que todos los tipos de semillas del mundo deben almacenarse de tal manera que, incluso después de desastres en otras partes del mundo, se conserven las semillas.

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Clima

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Gracias a la Corriente del Golfo, no hace mucho frío en Svalbard y las aguas que rodean la isla permanecen libres de hielo y navegables durante la mayor parte del año. La temperatura media en invierno es de -12 °C, la temperatura media en verano es de +5 °C. El lado oeste es más cálido que el lado este; esto es causado por el curso de la Corriente del Golfo. Debido a que el mar es más frío en primavera, marzo es también el mes más frío del año. La temperatura más baja medida en Svalbard ocurrió en marzo de 1986. Luego fue de -46,3 centígrados. En julio y agosto es de +4 a +6 grados y en Longyearbyen es de +6,2 grados en julio. En un día hermoso la temperatura a veces sube a +12 grados. En julio de 1979 la temperatura subió a 21,3 grados, lo que fue muy singular. En las partes bajas de Svalbard el suelo está cubierto de nieve entre septiembre y principios de junio. Sólo unos pocos meses la nieve se ha derretido. Por encima de los 600 metros hay nieve durante todo el año.