Svalbard

Spitzbergen (norwegisch: Svalbard; russisch: Шпицберген, Sjpitsbergen) ist eine Inselgruppe (Archipel) im Arktischen Ozean, etwa 565 km nördlich von Norwegen, bestehend aus drei größeren und etwa achtzig kleinen Inseln. Der Archipel gehört seit 1920 zum Königreich Norwegen und hat einen eigenen Status.

Seine geografische Lage liegt zwischen 74°-81° N und 10°-35° OL. Die Fläche beträgt ca. 62.000 km², von denen 60% von Gletschern bedeckt sind. Auf dem gesamten Archipel leben je nach Jahreszeit 3.000 bis 4.000 Menschen, von denen etwa die Hälfte in der Hauptstadt Longyearbyen leben. Im Landesinneren ist die Landschaft zerklüftet mit steilen Bergen. Die meisten Berge sind zwischen 800 und 1300 Meter hoch. Der höchste Gipfel ist der Newton (1713 Meter). Die Perriergipfel sind fast genauso hoch (1712 Meter). Insgesamt gibt es sechs Berggipfel, die höher als 1400 Meter sind.

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Name

Den Namen Spitzbergen gab der Niederländer Willem Barentsz 1596, als er auf der Suche nach einer nördlichen Route nach Ostasien auf dem Weg nach Nova Zembla war. 1925 wurde der norwegische Name für den Spitzbergener Archipel gegründet. Dieser Name wurde nach einem Hinweis in einem isländischen Text aus dem zwölften Jahrhundert gewählt und bedeutet "Cold Edge" oder, in einer freieren Übersetzung, "Cold Coast". Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass sich der in diesem Text erwähnte Name tatsächlich auf Spitzbergen bezieht. Es könnte einen Teil der grönländischen Küste gemeint haben.

In den meisten Sprachen heißt der Archipel heute "Spitzbergen" und "Spitzbergen" bezieht sich auf die größte Insel des Archipels. Auf Niederländisch und einigen anderen Sprachen, wie Deutsch, Friesisch und Russisch, werden beide jedoch (wie ursprünglich) als'Spitzbergen' bezeichnet. Es ist in Norwegen nicht ungewöhnlich, sich auf den gesamten Archipel mit Spitzbergen zu beziehen.

In der Vergangenheit

Die geschriebene Geschichte Spitzbergens beginnt Ende des 16. Jahrhunderts, als Willem Barentsz auf seiner dritten Expedition zur Nordostpassage den Archipel entdeckt.

Die Geschichten der Überlebenden von Barentsz' dramatischer letzter Reise in die Republik der Sieben Vereinigten Provinzen machten deutlich, dass Spitzbergen große Möglichkeiten für den Walfang bot.

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Walfang

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Im siebzehnten Jahrhundert wurden die Fjorde und Meere des Archipels zum Jagdgebiet von hauptsächlich niederländischen und englischen Walfängern. Im 17. Jahrhundert bis 1660 hatte die Nederlandse Noordsche Compagnie in Smeerenburg während der Fischereisaison Abreißbrennereien. Es wurde versucht, die Siedlung dauerhaft zu bewohnen, aber ein Winterschlaf war in der Praxis nicht möglich.

Diese Siedlung auf der Insel Amsterdamøya wurde Ende des 20. Jahrhunderts aus den Niederlanden archäologisch untersucht. Die zunehmend temporäre Natur der Behausung führte dazu, dass keine Nation das Bedürfnis verspürte, den Archipel tatsächlich zu kolonisieren, obwohl der dänische König die Inseln beanspruchte.

Pelzjagd

Bis zur Mitte des 18. Jahrhunderts waren fast alle Wale um Spitzbergen gefangen. Länder wie die Republik der Sieben Vereinigten Niederlande und England verloren das Interesse an Svalbard. In dieser Zeit wurde das Festland der Inseln zu einem neuen Jagdgebiet, heute für Trapper. Diese kamen zunächst aus Russland, den sogenannten Pomoren.

Wenig später schlossen sich auch Jäger aus dem Norden Norwegens an, die sich auf Eisbären konzentrierten. Diese Jagd war hauptsächlich Eigentum von einsamen Wölfen und hatte nicht die gleichen dramatischen Folgen wie die Walfangjagd.

Die Jäger waren selbstständig und brauchten kaum eine Form des Managements. Die Inseln blieben daher terra nullius.

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Kohle

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Ende des 19. Jahrhunderts wuchs das Interesse an den Polargebieten in der westlichen Welt. Dies führte auch zu mehr Aufmerksamkeit für Spitzbergen. Die Inseln wurden zu einem Studienobjekt für Geographen und Geologen. Bald wurde klar, dass Svalbard über reiche Kohlevorkommen verfügte. Die Kohle schien auch leicht zu gewinnen zu sein. Diese Entdeckung führte zu einer bescheidenen Variante des Goldrausches in Alaska: Sowohl Einzelpersonen als auch Unternehmen behaupteten, große Teile von West-Spitzbergen könnten dort abbauen.

Darüber hinaus wurde versucht, andere Mineralien wie Marmor und Gips zu nutzen. Das Fehlen einer effektiven Verwaltung begann daher zu einem Problem zu werden.

Zweiter Weltkrieg

Als im April 1940 deutsche Truppen Norwegen bis zum Nordkap besetzten, änderte sich in Spitzbergen zunächst nicht viel. Die Kohle für die Sowjetunion konnte entfernt werden und Hitler verließ die Insel zu dem, was sie war. Das änderte sich, nachdem die Deutschen 1941 in die Sowjetunion eingedrungen waren. Spitzbergen wurde durch die alliierten Konvois nach Murmansk und die Kohlevorkommen strategisch wichtig. Im August 1941 wurde die Operation Gauntlet durchgeführt, eine kombinierte britische, norwegische und kanadische Kommandoaktion. Sie evakuierten 2000 Russen nach Archangelsk und 800 Norweger nach Schottland, verbrannten 1,45 Millionen Tonnen Kohle und 1,25 Millionen Liter Benzin, demontierten die Kohlebergwerke, zerstörten zwei deutsche automatische Wetterstationen und verließen dann die inzwischen unbewohnte Insel.

Im April 1942 landeten 82 norwegische Soldaten unter dem Codenamen Fritham auf Spitzbergen. Sie wurden von deutschen Langstreckenbombern entdeckt und bombardiert. Zwölf Norweger wurden getötet. Später hatte diese kleine Garnison Zugang zu Flugabwehrartillerie. Ziel der Operation Fritham war es, deutsche Wetterstationen zu finden und zu zerstören sowie die Kohlebergwerke wiederherzustellen. Am 6. September 1943 verließen die beiden größten deutschen Schlachtschiffe, die Scharnhorst und die Tirpitz, Norwegen in Richtung Spitzbergen unter dem Codenamen Operation Sizilien. Sie kamen am 7. September um 9 Uhr morgens im Hafen von Barentszburg an und schossen mit ihren 35 cm Geschützen auf das Dorf. Deutsche Seeleute landeten dann und nahmen sechzig norwegische Soldaten gefangen. Sie zerstörten alle militärischen und zivilen Einrichtungen und brachen am selben Tag in der Abenddämmerung auf.

Im September 1943 gründeten elf deutsche Soldaten unter der Leitung des Meteorologen Wilhelm Dege die Wetterstation Haudegen auf einem schwierigen Teil von Spitbergen.

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Sie schickten alle drei Stunden meteorologische Daten per Funk an ihre Basis in Norwegen. Die Gruppe hatte Vorräte für einen einjährigen Aufenthalt erhalten. Als Deutschland am 7. Mai 1945 kapitulierte, wurden die Männer von Haudegen vergessen. Sie wurden von niemandem offiziell über die Kapitulation informiert. Schließlich kontaktierten sie die Alliierten per Funk. Im September 1945 wurde ihre Anwesenheit festgestellt, woraufhin sie einige Tage später die Möglichkeit erhielten, sich dem Kapitän des norwegischen Robbenjägers Blaasel zu ergeben.

Vertrag

1920 sah der Svalbard-Vertrag vor, dass die Inseln unter norwegische Kontrolle kamen. Aber das Land steht allein, die Steuern sind anders als in Norwegen und das Geld aus Svalbard sollte auch dort verwendet werden. Es gibt zum Beispiel keine Getränkesteuer, so dass die Preise viel niedriger sind als in Norwegen. Theoretisch ist es möglich, Svalbard zu besuchen, ohne einen Reisepass vorzuweisen.

Der Status von Svalbard ist regelmäßig ein Streitpunkt zwischen Norwegen und Russland. Russland ist praktisch die einzige Nation, die von den Rechten des Svalbard-Abkommens Gebrauch macht, und glaubt, dass Norwegen seine Rechte verletzt, indem es die russischen Wirtschaftstätigkeiten aus Gründen des Natur- und/oder Umweltschutzes behindert. Die einzige verbliebene russische Basis ist Barentszburg.

Der Flugverkehr zwischen Svalbard und Norwegen gilt als internationaler Flug, bei dem alle Passagiere die Zoll- und Passkontrolle passieren müssen. Aufgrund seines besonderen administrativen Status verfügt Spitzbergen über eine eigene Internet-Domain, nämlich .sj, die es aufgrund der statistischen Bezeichnung von Spitzbergen und Jan Mayen in ISO 3166-1 als Ganzes mit Jan Mayen teilt.

Die Regulierungsbehörde im Namen der norwegischen Regierung auf dem Archipel ist de sysselmann. Er oder sie hat seinen Sitz in der Hauptstadt Longyearbyen. Im Gegensatz zum Rest Norwegens ist Svalbard nicht Teil der Schengener Verträge, während Jan Mayen in ihnen enthalten ist. Inlandsflüge zwischen dem norwegischen Festland und dem Archipel unterliegen den Schengen-Grenzkontrollen.

Wohnen

Longyearbyen ist mit rund 2100 Einwohnern (2016) die größte Siedlung auf Spitzbergen. Hier findet der Marathon statt.

Willem Barentsz ist der Name der Stadt Barentszburg, mit rund 500 russischen Einwohnern die zweite Siedlung auf den Inseln. Weitere bewohnte Siedlungen sind Sveagruva (210 Einwohner) und Ny-Ålesund (40 Einwohner). Seit 2008 ist auch Pyramiden bewohnt: 22 Russen versuchen, das Dorf auf den Tourismus vorzubereiten. Hinzu kommen eine Reihe norwegischer Wetterstationen und ein polnisches Forschungszentrum in Hornsund mit rund 10 Einwohnern. Hinzu kommen die verlassenen Städte Rijpsburg, Smeerenburg und Groemant.

Anfang 2008 wurde die World Seed Bank in Spitzbergen gegründet, einer internationalen Genbank, in der alle Arten von Saatgut der Welt so gelagert werden müssen, dass auch nach Katastrophen an anderen Orten der Welt das Saatgut konserviert wird.

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Klima

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Dank des Golfstroms wird es auf Spitzbergen nicht extrem kalt und die Gewässer um die Insel herum bleiben fast das ganze Jahr über eisfrei und schiffbar. Die durchschnittliche Wintertemperatur beträgt -12 °C, die durchschnittliche Sommertemperatur +5 °C. Die Westseite ist wärmer als die Ostseite; dies wird durch den Verlauf des Golfstroms verursacht. Da das Meer im Frühjahr am kältesten ist, ist der März auch der kälteste Monat des Jahres. Die niedrigste Temperatur, die in Svalbard gemessen wurde, trat im März 1986 ein. Dann waren es -46,3 Grad Celsius. Im Juli und August liegen sie bei +4 bis +6 Grad und in Longyearbyen bei durchschnittlich +6,2 Grad im Juli. An einem schönen Tag steigt die Temperatur manchmal auf +12 Grad. Im Juli 1979 stieg die Temperatur auf +21,3 Grad, was sehr einzigartig war. In den unteren Teilen Spitzbergens ist der Boden zwischen September und Anfang Juni mit Schnee bedeckt. Nur wenige Monate später ist der Schnee geschmolzen. Über 600 Meter gibt es das ganze Jahr über Schnee.